Programme Inde du Sud – Tamil Nadu et Kerala
10 Nights
  • JOUR 01: ARRIVE CHENNAI
  • JOUR 02: CHENNAI / PONDICHERRY (152 kms / 3 hrs)
  • JOUR 03: PONDICHERRY
  • JOUR 04: PONDICHERRY / CHIDAMBARAM / KUMBAKONAM (180 kms / 4 hrs)
  • JOUR 05: KUMBAKONAM / TANJORE / MADURAI (134 kms / 3 hrs)
  • JOUR 06: MADURAI
  • JOUR 07: MADURAI / PERIYAR (165 kms / 4 hrs)
  • JOUR 08: PERIYAR / KUMARAKOM (130 kms / 3 ½ hrs)
  • JOUR 09: KUMARAKOM - HOUSE BOAT (BACKWATER)
  • JOUR 10: BACKWATER / COCHIN (65 kms / 1 hr)
  • JOUR 11: DEPART DE COCHIN.

Day Wise Itinerary

JOUR 01: ARRIVE CHENNAI

Arrivée à Chennai.
Cette grande ville de 6 millions habitants est la capitale du Tamil Nadu (le pays Tamoul). Grand port, quatrième ville indienne en importance, elle est le siège de nombreuses activités. La plus célèbre et la plus voyante est le cinéma, dont les affiches géantes orant les façades de la ville.
Ancien comptoir anglais, Madras abrite de nombreux vestiges de son passé ...

A l’arrivée, accueil traditionnel avec remise de guirlande et directement départ par la route pour Chennai.
Arrivée et installation à l’hôtel.

Après-midi, visite de la ville MADRAS : Madras est la capitale culturelle du Sud de l'Inde, très attachée aux traditions et aux souvenirs du passé.

Visite de la ville avec la promenade du front de mer, dominé par le fort Saint-Georges, avant d’atteindre le quartier de Mylapore et l'église Saint Thomas.

La basilique Saint-Thomas est une église sise en bord de mer (baie du Bengale) à Mylapore (aujourd’hui un quartier sud de la ville de Chennai) en Inde. Dans une crypte sous l'autel principal se trouve le tombeau présumé de l’apôtre Saint Thomas. Un premier édifice portugais construit au XVIe siècle a été remplacé par une église néo-gothique construite en 1893. Elle est depuis 1952 la cathédrale de l'archidiocèse de Madras-Mylapore.

Puis visite du musée de Panthéon qui abrite une belle collection de bronzes cholas du XI au XII siècle
Promenade dans le Mount Road qui est le principal quartier commerçant de la ville.
Logement

JOUR 02: CHENNAI / PONDICHERRY (152 kms / 3 hrs)

Départ par la route pour Pondicherry.
Un cachet bien discret de sous-préfecture française des Tropiques qui est submergée par une marée humaine venue de l'arrière-pays tamoul - l'attrait de la ville et de ses prétendues facilités -, telle est l'esquisse de portrait que l'on pourrait brosser de Pondichéry (ou Pondicherry) une vingtaine d'années après le retour à la Mère Inde d'un territoire sur qui flottèrent les drapeaux fleurdelisé, puis tricolore, pendant près de trois siècles. Noyés dans une population tamoule d'une sympathique exubérance apparaissent ceux qui donnent à Pondichéry un caractère cosmopolite unique en Inde, dans une ville de cette taille : des Créoles, français de souche lointaine ou franco-indiens, qui vivent dans la "Ville Blanche", au bord d'un méticuleux quartier près de la mer, dans des maisons enfouies au fond de délicieux jardins, dans des pièces hautes de plafond et pétries d'un charme désuet, parmi de vieux meubles. Des intellectuels français y fréquentent cet admirable instrument pour l'étude de la civilisation et des langues indiennes qu'est l'Institut Français d'Indologie. On y voit encore des anciens combattants rescapés de la France libre, des âmes assez distantes, en quête d'expériences spirituelles qu'elles ne pensent pas pouvoir trouver en Occident, mais assurément à l'ashram de Sri Aurobindo ou à Auroville, la Cité d'une Aurore qui n'en finit pas de poindre. Pondichéry ne se décrit pas, mais doit se vivre. C'est une question de temps.

Arrivée et installation à l’hôtel.
Logement

JOUR 03: PONDICHERRY

Matin, tour de ville : grâce à Colbert qui créa en 1654 la Compagnie française des Indes orientales, avec Lorient comme port d'attache, et surtout grâce à François Martin, PONDICHERY devint le siège indien de la compagnie, puis le chef-lieu des établissements français de l'Inde. Aujourd'hui Pondichéry est un territoire de l'Union et quelques milliers de français y vivent encore. On peut encore voir des traces de l'influence française : le consulat, le lycée français, les noms de rue encore inscrite en français, les képis des policiers, la bibliothèque Romain-Rolland, etc...
Puis, visite du AUROVILLE, cité universelle créée par Sri Aurobindo.
Auroville est située à 10 km de Pondichery, juste à la frontière du Tamil Nadu. Inaugurée le 28 février 1968,Auroville est unique: pas de religion, pas de nationalité pas de politique, cette ville internationale se propose d'avoir un jour 50.000 habitants. Une poignée de terre amenée de chaque état indien, et de 175 pays du monde est placée dans une urne de marbre à la forme d'une fleur de Lotus située au milieu d'un amphithéâtre représentant la naissance d'une cité dédiée à l'unité humaine et l'intégrité. Avant 1968, ce n'était qu'un terrain inculte. Les premiers occupants plantèrent deux millions d'arbres d'espèces multiples et d'origines diverses. Les Auroviliens sont originaires de 30 pays, y compris l'Inde. Auroville est divisée en 4 zones: internationale, culturelle, résidentielle, et industrielle. Il y plus de 50 unités de production à Auroville engagées dans des activités aussi diverses que la production de bougies, d'encens, la fabrication de fromage, de poteries, de bijoux, de prêt à porter masculin et féminin, et d'articles de maroquinerie. Ces productions peuvent être achetées dans les boutiques d'Auroville et de Pondichery, mais sont aussi largement diffusées bien au delà des frontières de l'Inde.

Au centre d'Auroville se trouve le désormais presque achevé Matrimandir, une sphère géante de la hauteur d'une immeuble de 9 étages. C'est " l'âme d'Auroville" comme l'a appelé la Mère, "un endroit pour la concentration".
Logement

JOUR 04: PONDICHERRY / CHIDAMBARAM / KUMBAKONAM (180 kms / 4 hrs)

Départ par la route vers Kumbakonam.

En chemin, arrêt à CHIDAMBARAM (70 km), où vous visiterez un remarquable complexe sacré caractéristique de l'Inde dravidienne : le temple de Nataraja où Shiva est vénéré sous la forme du dieu dansant. Deux des gopurams sont ornés de sculptures illustrant les 108 positions de la Natya Sastra, la danse rituelle hindoue.
Arrivée et installation dans l'hôtel
Logement.

Jour 05 KUMBAKONAM / TANJORE / MADURAI (134 kms / 3 hrs)

Départ par la route pour MADURAI.
MADURAI, bénie par le nectar qui goutta de la chevelure de SHIVA est peut-être la plus vénérable et la plus ancienne cité du Tamil Nadu. C’est aussi un grand centre de la culture tamoul.

Enroute, visite de l'antique temple de Brihadeshvara, l'un des plus beaux prodiges de l'architecture dravidienne. Etonnant pour son raffinement des détails architecturaux, il est le fleuron de I'architecture chola tant par ses jolis gopurams, surprenante par sa coupole monolithique, que par ses fresques qui ornent sa cour intérieure. Puis le Saraswati Mahal datant du XVII siècle où vous verrez une superbe collection de bronzes cholas.

Arrivée Madurai et installation à l’hôtel.
La soirée assister la cérémonie dans le temple de Meenakshi.
Logement

JOUR 06: MADURAI

Journée consacrée a visite de la ville.
Cette grande ville du Tamil Nadu , peut -être considérée comme la capitale religieuse et culturelle du pays Tamoul . Madurai était la ville des Pandyas , dynastie puissante qui s’illustra au Moyen - Age , en luttant contre les royaumes voisins ,Pallavas , Cholas, Chalukyas et Hoysalas , avant de sombrer au début du XIV e s. C’est aux Nayaks , maîtres de la place à partir du XVI e s , que l’on doit la construction du joyau de la ville : le temple de Meenakshi Sundareshwar , l ‘un des plus extraordinaires sanctuaires de l’Inde .

- Le temple de Minakshi-Sundareshvara.
C’est un chef d'œuvre de l'architecture Dravidienne foisonné de colonnes, longs couloirs peuplés d’innombrables statues, neufs « gopurams », hautes tours surchargées de sculptures multicolores. De tous les temples du sud, c'est le plus extraordinaire, animé de l'aube au coucher du soleil d'une foule de fidèles pleins de vie et de foi.

- Le temple Tirumalay Nayak Palace, l'un des plus imposants monuments de cet ensemble, aux grandes salles entourées de hauts piliers, construit dans le style "indo-mauresque"
Arrivée et installation dans l'hôtel
Logement.

Jour 07 MADURAI / PERIYAR (165 kms / 4 hrs)

Départ par la route pour Periyar.
Départ par la route vers Periyar, situé à la frontière entre le Tamil Nadu et le Kerala, cette réserve naturelle de 777 km2 s'étend autour d'un lac artificiel de 26km2 créé en 1895 par les anglais pour irriguer la plaine entourant Madurai. La beauté du site et sa fraîcheur attirent de nombreux touristes, indiens et occidentaux. Le parc abrite de nombreuses espèces animales (tigres, éléphants, oiseaux, singes, bisons, antilopes...). Des croisières en bateaux sont organisées et durent environ deux heures
Cette partie du Kerala est un des grands centres de production d'épices. Les collines environnantes sont recouvertes de plantations de thé, de poivre, de cardamome, de cumin, de café, clous de girofle, etc...

Arrivée et installation dans l'hôtel

Après-midi, promenade en bateau sur le lac du parc national de Périyar, riche en espèces animales tels que: les éléphants, gaurs, bœufs sauvages, sangliers, singes. Les tigres, léopard et ours sont rarement visibles.

Fin l’après-midi, visite plantation des épisse et aussi promenade à dos d’Eléphant.
Le soir assister spectacle de Kailaripayattu
Arrivée et installation dans l'hôtel
Logement

JOUR 08: PERIYAR / KUMARAKOM (130 kms / 3 ½ hrs)

Le matin, départ par la route vers Kumarakom.
Arrive et installation à l’hotel.

Après-midi, libre pour profiter d’un environnement naturel d’exception.
(La massage Ayurvédique est pratiquée sur le site).
Logement

JOUR 09: KUMARAKOM - HOUSE BOAT (BACKWATER)

Matin, visite du petit village près de Kumarakom à observer la vie des femmes dans le village indien

Vers midi, embarquement sur votre « HOUSEBOAT ». Déjeuner à bord. Balade en bateau sur les backwaters (lagunes et canaux) du Kerala à travers villages et rizières. Tout le long de la côte du Kérala, s'enfonçant parfois assez loin dans les terres, une série de lagunes de lacs, de rivières et de canaux dictent aux habitants de la région un style de vie bien particulier, et constituent des voies de circulation fascinantes. On ne peut visiter le Kérala sans consacrer quelque temps à la navigation sur ces eaux. Vous traverserez des lacs peu profonds bordés de palmiers, ponctués de carrelets chinois et naviguerez le long de canaux étroits et ombragés d'où vous assisterez au chargement du coir (fibre de coco), du coprah (amande de coco débarrassée de sa coque et desséchée) et de noix de cajou sur les péniches.
Dîner et nuit à bord de votre « HOUSEBOAT ».

JOUR 10: BACKWATER / COCHIN (65 kms / 1 hr)

Départ par la route vers Cochin – qui est à la fois la capitale industrielle du KERALA, le plus grand port naturel de l'Inde et "La Reine de la Mer d'Oman".

La ville profite, au début du xve siècle, du déclin de Cranganore et se constitue en petit royaume. Après l'arrivée de Vasco de Gama sur la côte de Malabar, les râja de Cochin, qui sont plutôt favorables aux Portugais, les autorisent à installer un comptoir. En 1530, saint François Xavier y installe une mission. La période portugaise est difficile pour les juifs installés dans la région depuis très longtemps et dans la ville depuis la catastrophe de la Cranganore. Les Hollandais arrivent dans le Malabar en 1595 et prennent le contrôle de la ville en 1663lui apportant une nouvelle période de prospérité. Les Britanniques s'en emparent en 1795, les Pays-Bas la cèderont définitivement au Royaume-Uni par le traité britannico-hollandais de 1814 en échange de l'île de Banca.

A l’arrivée, accueil traditionnel avec remise de guirlande et transfert à l’hotel.
Arrive et installation à l’hotel.

Après-midi, visite de Cochin.
Une promenade tranquille à travers la ville est la meilleure manière de découvrir Fort Cochin, le site historique. Un village peu connu qui est devenu la première ville européenne en Inde, Cochin a une histoire mouvementée et colorée à raconter. Sa réputation en tant que ville marine commerciale était de telle nature que Nicolas Conti, voyageur italien du Moyen Age a remarqué "Si c'est en Chine que vous faites une fortune, alors c'est sûrement à Cochin que vous devez la dépenser."

La ville a été développée par les Portugais, les Hollandais et ensuite les Anglais. Les fruits de ces rencontres interculturelles sont visibles dans les vestiges de l'architecture indo-européenne qui y existent encore.

Puis l’île de Mattancherry où vous verrez le palais Hollandais qui abrite certaines des plus belles peintures de l’Inde. Au premier étage, la salle du couronnement renferme des objets ayant appartenu au souverain de Cochin, Raja Veera Kerala Varma (1537-1561).

La Synagogue datant de 1568, la plus ancienne du Commonwealth.
Flânerie dans le quartier des antiquaires.

Visite de la basilique Santa Cruz, cette église historique a été bâtie par les Portugais et puis élevée à une cathédrale par le Pape Paul IV en 1558. L'église a été proclamée Basilique en 1984 par le Pape Jean Paul II.

Puis l'église saint François, c'est la plus ancienne église européenne du pays.
Vasco de Gama y mourut avec le titre de vice-Roi portugais des Indes. Sa tombe existe, mais la dépouille fut en réalité ramenée à Lisbonne. La tradition veut que l'apôtre Thomas y prêcha l'évangile.

Dans la soirée, visite d'une école de la danse Kathakali, où vous pourrez assister à la préparation des masques, maquillage des artistes et au spectacle de Kathakali, le théâtre dansé du Kérala.
Logement

JOUR 11: DEPART DE COCHIN.

Transfert à l’aéroport de COCHIN (où vous devez être 3h00 avant le décollage) pour le vol à votre destination.